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TODO SOBRE LOS CONEJOS | Razas de conejos | Qué comen, como se Cuidan

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Conozcamos que tipo de animal es un conejo, de que se alimentan, donde viven y cuantos tipos diferentes de conejos existen hoy en día. Aquí podrás aprender todo sobre conejos.

Qué son los conejos (definición)

El conejo común europeo (oryctolagus cuniculus) es un mamífero del orden de los lagomorfos, diferente a los roedores. Existe en estado salvaje, y también doméstico. Los conejos son animales herbívoros, pequeños y peludos. Su cabeza es redondeada, el hocico corto y poseen orejas muy largas que llegan hasta los 7 centímetros y además de para oír, les sirven para regular su temperatura corporal. En estado salvaje los conejos pesan entorno a 2 kilos, pero en sus variedades domésticas son mayores, llegando hasta los 7 kilos. 

Los conejos salvajes tienen el pelo corto, con colores que facilitan su camuflaje y van desde el pardo al grisáceo. Los conejos desde hace siglos también se crían como animal doméstico, y existen distintas razas. En cautividad encontramos variedades tanto de pelo corto como de pelo largo, de distintos colores como el gris, perla, marrón, rubio, ocre, anaranjado, moteados, tricolores, blancos o negros. 

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Qué comen los conejos

Los conejos son herbívoros, por tanto comen distintos alimentos de origen vegetal. Basan su alimentación en plantas jóvenes de leguminosas y gramíneas, heno, alfalfa, paja, tréboles, dientes de león y brotes de hierba, que complementan con tallos de plantas, raíces, bulbos enterrados, y algunas semillas que puedan encontrar.

En estado doméstico, los conejos también comen verduras, como lechuga, zanahorias, escarola, endivias, acelga, achicoria, espinaca, apio, hojas de coliflor, judías verdes, albahaca, berenjenas, tomate, rúcula y berros. También comen frutas como la manzana, pera, fresa, papaya, piña, melón, kiwi, mango o sandía.

En cautividad, lo ideal es alimentar a los conejos con heno, verduras frescas crudas bien lavadas, y también ofrecerle pienso para conejos para complementar su alimentación. Las frutas solo deben darse en pequeñas cantidades, como golosina, una o dos veces por semana, porque son ricas en azúcares y les engordan bastante. La base de su alimentación debe ser el heno, y deben tenerlo siempre a su disposición, así como el agua fresca.

Lee todos los detalles sobre como hacer una dieta perfecta para tu conejo, cual es el mejor pienso para ellos y como introducir nuevos alimentos saludables sin que tengan problemas intestinales, en nuestro artículo sobre la dieta y alimentación del conejo.

El metabolismo el conejo es rápido, por lo que en relación a su peso, deben ingerir una gran cantidad de alimento al día. ¿Cuánto come un conejo al día? Un solo conejo come entre 200 y 500 gramos diarios de material vegetal, según su peso. Se recomienda que mínimo debemos dar a nuestro conejo 150 gramos de heno al día por cada kilo de peso.

Donde viven los conejos en estado salvaje

Los conejos habitan prácticamente en toda Europa, y norte de África. En España eran muy abundantes desde la época antigua, y desde allí se cree que fueron introducidos a otros países europeos como Italia, Grecia, Holanda o Inglaterra, para servir como alimento y ser cazados. De hecho la palabra conejo proviene del celtíbero pre-romano Kyniklos, ya que el conejo era un animal desconocido tanto para los antiguos griegos como para los antiguos romanos.

Posteriormente, han sido también introducidos en Estados Unidos, y Australia, donde los ejemplares asilvestrados constituyen una verdadera plaga en el ecosistema, debido a la escasez de depredadores naturales. De hecho, la Unión internacional para la conservación de la Naturaleza considera al conejo como una de las 100 especies invasoras más peligrosas del planeta, cuando se lo saca de su hábitat europeo.

En libertad, prefieren las praderas, las zonas secas y bosques templados, donde abundan los matorrales y lugares donde esconderse, y excavan sus madrigueras en suelos blandos o arenosos.

Pueden acercarse a asentamientos humanos, y han sido vistos en grandes parques, o zonas poco transitadas, como cementerios. A veces incluso se asientan en zonas de cultivo, como huertas, donde se los considera una plaga, por la gran cantidad de plantas y raíces que pueden llegar a comer cada día, causando daños a las plantaciones. En cautividad, como animales de granja o de compañía, existen actualmente en todas partes del mundo.

¿Los conejos pueden convivir con otras mascotas?

Si, siempre y cuando se hayan criado juntos desde pequeños, los conejos pueden convivir con perros y gatos sin problemas.

Cuidados de un conejo

Si deseas tener un conejo como mascota, estos son los cuidados que debes darle:

1) Llévalo al veterinario nada más llegue a tu casa:

En cuanto recibas tu conejo, debes llevarlo al veterinario para hacerle su primera revisión. Es importante que le haga algunos análisis básicos, como un coprológico o análisis de heces. De esta manera sabrás si tu conejito tiene parásitos intestinales y podrás tratarlos adecuadamente. Del mismo modo, en la revisión y según la edad de tu conejo, el veterinario te informará de cuando será necesario vacunarlo.

2) No lo metas en una jaula

A los conejos no les gusta estar solos ni estar encerrados. Por ello, deben tener un pequeño recinto de al menos 3 m2 donde dormir, pero debes sacarlo de ese cubículo tanto como puedas. Cuantas más horas pase correteando por la casa, o el jardín, si lo tienes, mejor para él. Estará más entretenido, hará más ejercicio, y a fin de cuentas, será un conejo más feliz.

3) Esteriliza a tu conejo

Lo ideal es esterilizar a tu conejo antes de que cumpla 2 años, tanto si es macho, como si es hembra. Si es hembra, además de evitar embarazos no deseados, evitarás también tumores de mama, de útero y posibles infecciones de útero. En el caso de los machos, evitarás comportamientos como el marcaje territorial con orina por la casa, y la agresividad, que es frecuente entre algunos machos no esterilizados.

4) Dales algo para roer

Los conejos no están clasificados como animales roedores, sin embargo, al igual que en los roedores, los dientes de los conejos no paran de crecer nunca. Por ello, debemos darles cosas para morder, como por ejemplo madera natural sin químicos, pinturas, ni barnices. Por ejemplo podemos darles madera natural de haya, de avellano, de manzano, peral o naranjo. También puedes darles cartón natural, sin color ni químicos añadidos.

5) Mantén siempre agua fresca a su disposición

Cambia el agua cada día, y utiliza mejor bebederos y comederos de acero o de loza, que puedas meter en el lavaplatos a temperatura alta, para desinfectarlos. Si no limpias el agua con asiduidad, proliferarán bacterias, que pueden acabar causando daño a tus conejos.

6) No laves a tu conejo a menudo

Los conejos no se bañan mucho. Ellos se limpian regularmente, como hacen los gatos, por lo que bastará bañarlos una vez cada seis meses. Si ves que hay una emergencia, y necesitas puntualmente limpiar una parte de tu conejo que se ha ensuciado, puedes emplear un trapo desechable mojado, o toallitas desmaquillantes o para bebés, mejor si tienes con aloe vera.

7) Si puedes, es bueno tener 2 conejos

Los conejos odian estar solos, y como suelen pasar muchas horas en casa mientras no estamos, si te lo puedes permitir es bueno tener dos conejos, mejor hembra y macho, siempre esterilizados, para que se hagan compañía mutua.

Cuantos tipos de conejos hay 

Actualmente en el mundo se reconocen más de 60 tipos de conejos diferentes, algunos son de gran tamaño, otros son realmente pequeños, los hay de pelo corto y también de pelo largo. Unas razas se crían para el aprovechamiento cárnico, mientras que otras, se crían por su belleza y docilidad, para tenerlos como mascotas y animales de compañía en casa. 

Estas son algunas de las más populares:

1) El conejo belier o lop

Esta es una raza muy popular, se trata de conejos ingleses de gran tamaño, que llegan a pesar hasta 6 y 7 kilos. Tienen una piel suave, pero lo más característico del belier es la hermosa expresión de su cara y sus orejas caídas hacia los lados, que les dan una apariencia muy dulce. Su país de origen es Inglaterra, donde se admitía para esta raza cualquier variedad de color. A partir del belier inglés, se seleccionaron en distintas regiones sub-variedades del belier con colores específicos, naciendo así las razas francesa, holandesa y la alemana.

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2) El conejo blanco de Florida

Completamente blanco, de tamaño pequeño a mediano, y largas orejitas peludas, el Blanco de Florida comenzó su andadura como animal de granja y laboratorio, pero su belleza y carácter pronto llamaron la atención de los amantes de las mascotas, quienes le han hecho un hueco en su hogar.

3) El conejo belier enano

Es una variante de la anterior, pero seleccionada hasta obtener una raza de menor tamaño. El belier enano pesa entre 1,5 y 2 kilos, siendo el más grande de los conejos enanos. Su carácter es extremadamente tranquilo y dócil.

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4)  Conejo cabeza de león

Dentro de los conejos enanos, tenemos al cabeza de león, que pesa entre 1,5 y 2 kilos. Su característica más llamativa es el pelo largo que tiene en la cabeza y el cuello, que recuerda a la melena de un león, mientras que el pelo del resto del cuerpo es más corto.

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